日本政府在内阁会议上通过的2017年度预算案中,防卫费创历史新高,达到约5.1万亿日元。这其中,用于飞机采购的经费为3922亿日元,虽然比2016年少了311亿日元,但采购对象却更具指标意义。

目前来看,飞机由陆海空三大自卫队共同使用,已确定采购21架飞机,即陆上自卫队V22倾转旋翼运输机4架、CH47J运输直升机6架,航空自卫队F35A战斗机6架、C2运输机3架、KC46A空中加油机1架,三大自卫队共同使用的全球鹰战略无人侦察机1架。此外,海上自卫队计划更换舰载直升机,但还未确定机型和数量,未来总购机数可能会增加。这些新飞机到货后,对日本自卫队的编制、部署会产生哪些影响呢?

一切给F35A让路

2017年度采购中,6架F35A战斗机是重中之重,它们对空自未来的作战态势产生极深远的影响。

在日本《平成二十五年(2013年)度之后防卫计划大纲》(下称“二五大纲”)与《平成二十六年至三十年(20142018年)中期防卫能力整备计划》(下称“二六中期防”)中,“获得并维持航空优势”是反复强调的空自发展要务。为达到目的,空自决定引进F35A战斗机和对现役战斗机进行升级。在“二六中期防”中,2017年的任务是:强化西南防卫态势,确保该地区的航空优势,为此,空自要编成“西南航空方面队”(暂定名)和“临时F35A战斗机队”(暂定名)。

为此,空自进行编制大调整。2015年,原筑城基地的第8航空团所属第304飞行队移驻冲绳那霸,2016年1月31日,原那霸第83航空队取消,新组建第9航空团。至此,那霸驻有第204、304飞行队,拥有约40架F15战斗机,整体实力大增。此外,新城、小松、筑城、新田等基地的航空队都进行轮换,多支队伍如同走马灯一样相互换防,目标就是给驻三泽的“临时F35A飞行队”腾出空间。

按空自的计划,“临时F35A飞行队”由20名飞行员和20名地勤人员组成,配备一架F35A,该机最快要到2017年9月才能从美国以散件方式送来,由日本三菱重工的小牧南工厂组装。日本订购的F35A的交付计划是:2018年9架,2019年6架,2020年6架,届时空自从中抽调22架组成第一个满编的F35A飞行队,驻扎三泽,同时原驻地的第3航空队(装备F2)转至百里基地,百里的第301、302飞行队(装备F4EJ)撤编,就地组建一支使用F15J的新飞行队。

在2017年的航空采购预算中,区区6架F35A裸机就要花去946亿日元,算上购买相关设备,又得增加423亿日元。这么大的支出,使自卫队其他航空设备采购、装备升级都受到严重影响。毕竟,几十架F35A撑不起整个日本防空网,未来仍需大批三代机作为补充,升级老型号战斗机也势在必行。

日本此次对现有战机改造升级的费用约为53亿日元,最主要的是对F2进行改进。按计划,日本对16架F2进行空战能力升级,其中12架增加机载通信网络系统,并采购9套空战能力升级配件。F15J升级仍会继续,2017年有4个F15J飞行队按照MSIP标准进行改进升级。空自计划,到2018年,F15J全部升级成MSIP标准,使其整体作战能力有较大提高。

增强空中加油和运输能力

除了战斗机,“为了能让战斗机部队在本土周边空域持续作战”,空自决定向美国波音公司采购一架KC46A空中加油/运输机,经费318亿日元。

在“二六中期防”中,明确指定在继KC767空中加油机后,空自再采购三架空中加油/运输机,同时加强空自空中加油能力。2015年,空自航空幕僚长前往美国,就新加油机选型问题进行商谈,最终决定采购美国空军订购的KC46A加油机,于2017年到货。KC46A的空中加油和远程运输能力都相当强,它的入役将使空自战斗机的滞空时间、作战半径有很大的提高。由于它是美国空军下一代加油机,可为美国空军各型作战、勤务飞机进行加油,这使得空自未来能为驻日、驻韩美军提供空中加油服务,使其进入美军作战体系,从而加强美军在东北亚的作战能力。

由于KC46A和KC767主要为日本战斗机服务,为了给陆自直升机进行空中加油,日本还计划将空自的C130H运输机改装成KC130H空中加油/运输机,使之能为UH60J等直升机加油。为此,日本政府拨款16亿日元采购一套加油附件。KC130H服役后,陆自直升机部队作战半径会有很大提高,虽然日本表面上称是为了提高航空救生部队的能力,但实际上有了直升机空中加油能力后,陆自能以机降方式实施登岛作战,这明显是针对钓鱼岛方向的前期准备。

除了空中加油能力,“二六中期防”还重视远程空中运输能力,2017年花费667亿日元采购三架C2运输机。整个“二六中期防”中,C2计划采购10架,与空自现役C1和C130相比,C2的航程、载荷都有大幅提升,能运送陆自重型装备。C2服役后,自卫队向周边岛屿快速部署重装部队成为可能,使其具备夺岛、守岛能力。

多用途直升机的选型之年

此次航空采购中,陆自购买4架V22“鱼鹰”倾转旋翼运输机和6架CH47JA运输直升机,数量与空自相当,但花费却少多了,分别需要393亿和456亿日元,还没有F35A一项多。可见F35A的高价对日本自卫队来说是不小的负担。

V22的速度、载荷、航程都比陆自现役直升机强,入役后使陆自远程机降能力得到提升,特别是美国海军陆战队的MV22“鱼鹰”运输机进行过多次垂直登陆演习,表明该机适合登陆作战。日本正在组建的两栖作战部队隶属陆自,V22可能要配属给两栖部队使用,所以它才会由陆自采购。

2016年11月29日,美方将第一架对外军售的F35A战斗机在亚利桑那州的卢克空军基地移交给了日本航空自卫队。

日本陆自的CH47JA与美国陆军所用的CH47D相同,只是因为出售给日本,才改用“JA”编号。陆自装备不少CH47,每年富士火力演习中,CH47都会表演空中索降、机降运输迫击炮等科目。此次再次采购是为了增加陆自机降规模,提高夺岛能力。

按照“二六中期防”,陆自陆航部队也进行全面调整,组建新的“中部方面直升机第3飞行队”(暂定名),同时木更津驻屯地的地勤部队也要全面改编。“中部方面直升机第3飞行队”负责日本沿海地区的大规模救灾活动,未来面对“3·11”大地震一类的自然灾害时,能更快地投入救灾。木更津的地勤部队主要用于V22的维护,保证这种故障较多,容易发生空难的飞机不会在日本本土人口密集的城市中发生空难,造成重大人员伤亡。

可以说,陆自购入V22和CH47JA后,作战机型与美军更加接近,不论作战方式还是地勤保障几乎都要按美军标准进行,使得美国陆军陆航部队完全可以让陆自提供后勤保障,必要时,更可直接抽调陆自飞机补充损失,使陆自更像是美军后备部队,无形中增加了美军在东北亚的作战实力。

相比空陆,海自不采购新飞机,仅对现有P3C和SH60K等飞机进行升级改造,但根据“二六中期防”,2017年是日本新一代多用途直升机的选型之年,在海自确定未来舰载直升机型号后,2018年就会实施采购。

新一代多用途舰载直升机配备给海自日向级和伊势级直升机驱逐舰(DDH),与海自之前的驱逐舰只能搭载一两架不同,日向级和伊势级都是能搭载十几架直升机的大舰,日本现有舰载直升机数量不能满足需要,因此需要尽快再采购一批。对于新直升机,海自的要求是并列双座驾驶,至少装2台发动机,机体较大,能搭载较多人员。在候补机型中,三菱重工特许生产的美制SH60K和川崎重工特许生产的欧洲MCH101排名靠前。一旦选定型号,为了让四艘直升机驱逐舰满载,海自至少要采购50架以上,势必是笔大订单。在经济低迷的日本,不论三菱还是川崎都不会放弃,这项采购案的争夺才刚刚开始。

2017年确定采购的飞机中,仅有3架C2运输机是由日本自己生产的,其余都是从国外购买或引进专利生产。由于清单上出现F35A这般昂贵的战斗机,日本陆自和空自总共只能采购20余架飞机,对现役飞机的改进也不到20架,缓慢的更新使得自卫队只能是用少数高性能飞机撑门面,这将令日本自卫队逐步失去东北亚地区的空中优势。

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